殖民失败全民豪赌破产苏格兰投靠英国其实就是贱卖

苏格兰与英格兰,自从古罗马时代起,两个地区的人就打来打去。历史上,双方发生了无数次战争,分分合合好几回。苏格兰之所以最终被英格兰吞并,完全是因为没钱。

有人说,从1603年3月24日伊丽莎白一世女王去世开始,苏格兰和英格兰就成了一个国家。因为伊丽莎白一世没有子女,她指定的继承人是苏格兰国王詹姆斯六世,反正欧洲的君主都是亲戚。这样一来,苏格兰和英格兰拥有共同的国王,因此就是同一个国家。

实际上没那么简单,苏格兰、爱尔兰和英格兰当时只是通过了《联合法案》,三个国家组成了共主邦联。所谓共主邦联,就是两个及以上的主权国家拥有同一个国家元首的特殊国际关系。原则上,组成邦联的各个国家仍然各自独立。

苏格兰自从与英格兰组成邦联后就厄运连连。先是从1639年到1651年,邦联三国打了12年战争。接着,从1670年到1690年,苏格兰国内爆发宗教动乱。这两场大灾难让苏格兰经济一落千丈,民生凋敝,民不聊生。

但是,屋漏偏逢连夜雨。从1690年开始,苏格兰最主要的贸易对象法国遭遇经济衰退,为了保护本国利益,法国开始限制从苏格兰进口商品,苏格兰遭遇严重经济危机。紧接着小冰期席卷欧洲,苏格兰农作物开始连续四年严重歉收,饥荒在苏格兰全国蔓延开来,四分之一的苏格兰人在这次大饥荒中被饿死。

为了摆脱困境,苏格兰决定向老冤家英格兰学习,要对外殖民。此前,哥伦布与麦哲伦早就完成了他们的对新世界的探索,满载英国清教徒的五月花号也早已拜访北美。眼看欧洲大陆这些国家都通过殖民发家致富,苏格兰眼红了,他们也要加入殖民的行列。

苏格兰效仿英格兰的东印度公司,成立了一个苏格兰公司,作为对外殖民的企业实体。公司刚刚建立,就开始向全苏格兰募集资金。

由于有英格兰等殖民国家的成功经验在先,所有苏格兰人都看好这家新兴的苏格兰公司,认为这家公司必定会从海外为他们带来大量的利润,因此苏格兰人慷慨解囊,苏格兰公司几周内就募集到40万英镑,相当于今天的5100万英镑。

这笔巨款来自苏格兰社会各个阶层,相当于当时苏格兰整个国家社会总财富的五分之一。很多家庭倾其所有,将全部身家都赌了上去,可见当时苏格兰全国都非常看好这家公司。

苏格兰公司的第一个大项目就是在加勒比海的达连湾建立殖民地,并且修通一条连接太平洋和大西洋的陆上交通通道,将达连湾打造成国际贸易中转地,进而还能通过这条通道在亚洲与非洲殖民。

1698年,5艘船满载着1200名殖民者离开了苏格兰,前往达连湾。然而,这1200人到达达连湾后,连基本的生存能力都没有。他们不仅没有建立起定居点和可供固守的堡垒,甚至都没法喂饱自己。由于饥饿与疾病,最终只有300人幸存了下来。

但是,第一次探险的消息没有及时传回国内,苏格兰国内一直以为,项目进行的非常顺利。于是在1699年,又一支一千多人的殖民队伍离开了苏格兰到达达连湾。他们一靠岸就傻眼了,一年前那些人都干了啥?他们原指望一上岸就有吃有喝,谁知道这里仍然是一片荒野。

第二批人还算靠谱,他们立刻开始修建堡垒,修建定居点,种地开荒,跟当地土著交易食物。

就在一切似乎正在朝好的方面发展的时候,西班牙人来了。早在苏格兰人开始计划在达连湾建立殖民地时,西班牙就表示过反对。

达连湾位置特殊,西班牙当时大量从美洲开采金银运回国内,中美洲附近有大量银矿,也是西班牙掠夺的重点地区。达连湾就位于白银回西班牙的运输线附近,考虑到白银的安全,西班牙不愿意苏格兰在达连湾建立殖民地。

苏格兰没把西班牙的话当回事,于是西班牙派兵袭击了达连湾的苏格兰殖民地,刚刚有起色的达连湾被西班牙军队摧毁。苏格兰人遭遇惨败,只能灰溜溜回到国内。苏格兰海外殖民计划从此破产。

苏格兰殖民失败的原因除了西班牙的进攻外,英格兰对苏格兰的封锁也是重要因素。英格兰人当时认为,海外贸易的资源是有限的,多一个国家出来殖民,就会分走英格兰一块蛋糕。为此,东印度公司就游说英格兰政府,要尽力遏制苏格兰的海外殖民地。

原本苏格兰公司除了向国内募款外,还在全欧洲招募资金,但是在英格兰的阻挠下,苏格兰在国外没有拿到一分钱,全部资金都来自国内。即使在达连湾计划展开以后,英格兰对苏格兰也使了不少阴招。

苏格兰的海外殖民的梦想破碎了,苏格兰全国许多家庭破产,尤其是苏格兰的贵族,几乎无一幸免,全都面临破产的危险。苏格兰人能想到的唯一的办法,就是找个国家接盘,帮他们托底。这是说的好听的,如果说不好听点,就是要把苏格兰卖了,还是贱卖。

英格兰向苏格兰支付了39.8万英镑,用以补偿苏格兰殖民失败的损失。双方在1707年签订协议,英格兰最终吞并了苏格兰。

而多年以后,一条巴拿马运河解决了连通太平洋和大西洋的航运。返回搜狐,查看更多

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